Texas Campaign for the Environment is an environmental powerhouse group on a mission to fight pollution through sustained grassroots organizing campaigns that shift corporate and governmental policy. We recently interviewed our friend, Zac Trahan, over at Texas Campaign for the Environment about how Give 5 has helped them in the past and why it is so important to care about their cause.

tce-photo-1

How has Give 5 helped Texas Campaign for the Environment in the past? 
In the four years we’ve been participating in Austin’s Give 5 event, local businesses 
have helped raise thousands of dollars for Texas Campaign for the Environment Fund 
and other terrific non-profit organizations. This has provided us with vital resources to 
fight pollution and work for clean water, air and land in Central Texas and throughout 
the state. 
 
Why should people care about your cause? 
If you care about sustainability, environmental protection, social justice and public 
health, you should support the organizations that work all day, every day to prevent 
pollution and leave the world a better place for future generations. We believe that 
since all social progress begins locally, supporting local groups ensures that your 
support will make a lasting impact. 
 
Do you see any negative effects from the constant construction and expansion of 
Austin’s urban areas? 
 
Austin and its surrounding communities were literally made possible by the unique, 
diverse ecosystem we live in—it’s what has sustained human societies here for 
thousands of years. Development can support our urban population growth, but if it 
comes at the expense of our natural habitat, healthy air and clean water, it will 
ultimately endanger and undermine the very source of our sustenance.  
 
What can Austinites do today that will contribute to the preservation of the Austin 
environment? 
 
There are innumerable ways to help protect and preserve our environment every day. 
Just to name the first few: 
Support organizations that are fighting for local policies and programs that will 
reduce our collective waste of natural resources—water conservation, 
renewable energy, recycling and composting, sustainable development, 
habitat preservation and so much more. Austin is home to many amazing 
non-profit groups, so find the ones that you are most passionate about and 
help them succeed. 
Support the local businesses that make Austin such a great place to 
live—they are typically more invested in the long-term sustainability of our 
region than larger, national chains. Events such as Give 5 highlight this 
perfectly. 
Reduce your own impact by finding ways to eliminate waste before it 
starts—avoid disposable products and wasteful packaging, reuse as much as 
possible and then recycle or compost what’s left, make sure your home is
energy and water efficient, find transportation solutions that don’t leave you 
sitting in traffic. 
Get out and enjoy the actual environment so you’ll be more invested in its 
long-term protection! Hike your favorite trails, swim your favorite waters, build 
an appreciation for the sheer natural beauty of Central Texas—and then use 
that appreciation to help fight for its survival. 
 
Are there any exciting projects being worked on now, or that are planned for this coming 
year? 
 
Our biggest current project has been expanding Austin’s curbside composting 
program to cover all households over the next few years. This will be the biggest leap 
forward for waste reduction since curbside recycling started decades ago—for the first 
time, Austin residents will be sending more resources to recycling and composting 
facilities than to local landfills. That’s a huge step toward our goal to become a Zero 
Waste city by 2040! 
 
In addition, our next project will be gear toward getting recycling and composting bins 
at all city parks, bus stops and other public places, so that all of us will be able to 
reduce waste wherever we go. 
 
Any closing comments or thoughts? 
 
Give 5 is a unique event that adds yet another great perk to living in Austin. You can 
put your own ideals and values into action, support the local businesses you love, and 
provide resources for the non-profits you know are making a difference—all at once. 
Go for it. 
 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s